Let’s meet lil.lu bijoux!

Let’s meet Issa, the owner of the lil.lu bijoux and the story behind setting up her store and the process of turning a hobby into a paying job, but especially the amazing sea urchin and sea glass jewellery that delights every woman searching for some exotic chic. Buy her lovely creations here.

Untitled design (4)

What’s the story behind your store?
I am Issa from lil.li bijoux, my story started on a beautiful Greek island on a vacation. I discovered the most beautiful necklaces in a store with a particular atmosphere. It was then and there that I knew what I was gonna do after I return home.

Why did you decide to start your own business? What did you do before you started the shop? Are you doing it full time? If not, what else do you do?
I can’t consider it a business, especially now. My three year old son doesn’t leave me too much time for my hobby. I do try, however, to deal with the store as well.

90

How did you come up with this name?
The name lil.lu bijoux has a special meaning, I probably liked the sound of it…if I had to choose now, it would certainly be another one. I have the worst blog and shop addresses, but I didn’t think I was gonna end up selling exclusively online and that this aspect was going to be this important.

Where do you find the necessary tools and material that you use for creating your products?
At the beginning I was really happy to find 2-3 bead stores.. Now the offer is quite varied. It was a true pleasure to choose and order the necessary materials. To this day I am using the clippers from my first order. Now I am ordering materials from eBay, so I can choose from many suppliers with a large variety.
During vacations I love to look for sea urchins, sea glasses, shells and other wonders for my projects.
Lately I love looking for vintage pieces and integrate them into my creations.

Untitled design (3)

What inspires you to create your amazing products?
At the beginning I watched tutorials and tried to learns the basic notions, now anything can inspire me.
Everything depends on my mood, an image, a jewellery, a country can influence you, there are things that remain in your mind and at the right time, when inspiration hits, you interpret them in your own way!
Honestly, I can’t work based on tutorials or certain techniques, I have an issue with the symmetries, I can’t seem to get them right…. I tried but I prefer to work freely.
When I start creating a jewellery, I never know what’s it gonna look like at the end, only a vague idea…but the outcome is always different from that “vague idea”. I don’t make plans or sketches, everything depends on the inspiration of the moment. I am a perfectionist and if I’m not content with the results, I modify the jewellery until I get what I want or until I break it or ruin it.

Untitled design

Do you have a favourite product at the moment?
Yes, I do, several, actually. The first soutache earrings (that I have kept for myself), sea urchin jewelleries in general, especially my first statement necklace with sea urchins and sea glass ( it remained my favourite even though a long time has passed since). I have many favourits, but in order to keep my passion alive, I need to find new fans.

cercei colier favoriti

What were the challenges you had to face in your business’ early phase? What has kept you motivated?
Since I never considered it a business, at first I had no difficulties. Back then everything was nice, and I remember the joy of that period. Now it is somewhat harder, I am investing almost all into the beads and into the upkeep of the physical stores.

How long did it take before you started having customers? What did you do to acquire and to keep customers?
The clients came pretty quick, as I said, it was easier back then. I try to wrap the orders as nicely as I can, depending on the season, occasion, to customize them, I try to offer small gifts, sometimes at choice. I also have loyal customers, a few indeed, but they exist and I want to thank them again. I also have male customers who order for their ladies.

Untitled design (8)

If you could go back and change something about your business, what would it be? What were some of the mistakes you have made along the way?Do you ever regret doing your own thing and starting your business?
I don’t know what I would change, I never thought of this aspect until now. I don’t regret it and I never will, I really like what I’m doing, a lot.

Untitled design (5)

What are your plans for the future? Do you plan on introducing new products?
I’m working on a new project, and the stars are still the sea urchins. I wish to introduce them at special events, in bride’s bouquets or in vows.
I contacted a few event organisation firms, now we are waiting for the wedding season… I hope there will be brides who wish to have sea urchins in their bouquets.
I have been trying to introduce the “soldered” jewellery, especially with holy medals and rosaries, unfortunately there was no demand for them, I only make them for orders, however, the jewellery, especially the soldered pendants have a higher demand.

Untitled design (6)

What do you think of the service that Shoptsie offers and what is your general impression of Shoptsie? Would you recommend Shoptsie to others?
I discovered Shoptsie through a well-known handmade platform. I opened my store, I integrated it into my blog and into my Facebook page. I really like the Apps, I have tested almost all of them on the first day, there would still be some things to discover and to clarify. I will certainly recommend it, it is wonderful to personalise your store according to your own taste.

This interview has been translated to English by Biborka Mathe.
The original Romanian interview can be read below:

Care e povestea magazinului tău?
“Sunt Issa de la lil.lu bijoux, povestea mea a început pe o frumoasa insula din Grecia, in vacanta. Intr-un magazin cu un aer aparte am descoperit cele mai frumoase coliere. Atunci, am știut ce o să fac când revin acasă.”

De ce te-ai decis să faci propria afacere? Cu ce te-ai ocupat înainte să ai magazin? Lucrezi full time? Dacă nu, cu ce altceva te mai ocupi?
“Nu o pot considera o afacere, acum cu atât mai puțin. Băiețelul meu de 3 ani nu îmi lasă prea mult timp și pentru hobby-ul meu. Încerc totuși să mă ocup si de magazin.”

Untitled design (13)

De unde vine numele magazinului tău?
“Numele lil.lu bijoux nu are o semnificatie anume, mi-a placut cum suna probabil…daca as alege acum , cu siguranta ar fi altul. Am cele mai neinspirate adrese de blog, magazin,etc, dar atunci nu am crezut ca o sa ajung sa vand exclusiv on-line si o sa fie asa important acest aspect.”

Unde găsești materialele și instrumentele necesare creării produselor tale?
“Chiar la început am fost bucuroasă să găsesc 2-3magazine cu mărgele…acum oferta este foarte variată. Era o adevărată plăcere sa îmi aleg si comand materialele necesare. Si acum folosesc clestii din prima comanda. Acum îmi comand materialele de pe ebay, așa pot să îmi aleg cât mai mulți vânzători, cu o gamă variată de produse.
In timpul vacantelor, ador sa caut arici de mare, sea glass, scoici si alte minunatii pentru proiectele mele.
Mai nou ador sa caut piese vintage si sa le integrez în creatiile mele.”

Untitled design (11)

Ce te inspiră în crearea minunatelor tale produse?
“Chiar la început studiam tutorialele şi încercam să învăţ noţiunile de bază, dar acum mă poate inspira orice.
Totul este în funcţie de starea de spirit, de o imagine, o bijuterie, o ţară, te influenteaza, sunt lucruri care îţi rămân în minte şi la momentul potrivit, atunci când vine inspiraţia le interpretezi în maniera proprie!
Sincer, nu pot sa lucrez dupa tutoriale sau tehnici anume, am o problema cu simetriile, nu imi reusesc…am incercat, dar prefer sa lucrez liber.
Cand incep sa creez o bijuterie nu stiu niciodata cum o sa arate in final, doar o vaga idee..oricum finalul este diferit de acea ’’vaga idee’’. Nu imi fac planuri, schite, totul depinde de inspiratia de moment. Sunt perfectionista si daca nu sunt multumita de rezultat, modific obiectul respectiv pana obtin ce imi doresc sau pana il stric, rup.”

Ai un produs favorit în clipa de față ?
“Da, am mai multe de fapt. Primii cercei soutache (i-am si păstrat), bijuteriile cu arici de mare în general, în special primul colier statement realizat cu arici si sea glass(a rămas favoritul meu chiar dacă a trecut mult timp de atunci). Am multe favorite, dar să-mi întrețin pasiunea trebuie să le găsesc noi admiratoare.”

Untitled design (9)

Care erau dificultățile și provocările cu care te-ai confruntat cînd ai început afacerea ta? Ce te-a motivat ?
“Cum nu am considerat-o niciodată o afacere, chiar la început nu pot să spun că am întâmpinat dificultăți. Atunci totul era mai frumos, mă gândesc cu placere la acea perioadă. Acum pot sa spun ca e mai dificil, aproape tot investesc în mărgele și întreținerea magazinelor.”

Cât timp ți-a luat până ai început să ai clienți? Ce ai făcut să le găsești și să le păstrezi?
“Clienții au venit destul de repede, cum am mai spus, atunci era mai ușor. Încerc să ambalez cât mai frumos comenzile, în funcție de sezon, ocazie, să le personalizez, incerc sa ofer mici cadouri, uneori la alegere. Am si clienți fideli, ce-i drept putini, dar există și le mulțumesc pe această cale. Chiar si clienți bărbați, comanda pentru doamnele lor.”

Untitled design (12)

Dacă te-ai putea întoarce în timp și ai putea schimba ceva la afacerea ta, care ar fi acel lucru? Ce greșeli ai făcut pe parcurs? Ai regretat vreodată că ai început afacerea ta?
“Nu stiu ce as schimba, nu m-am gândit la acest aspect până acum . De regretat, nu am regretat si nici nu o să regret vreodată, îmi place foarte mult ceea ce fac.”

Care sunt planurile tale de viitor? Ai de gând să introduci noi produse?
“Lucrez la un nou proiect, tot aricii de mare sunt vedetele. Doresc să-i fac cunoscuți si la evenimente mai speciale, în buchetele de mireasa sau pe post de marturii.
Am contactat cateva firme de organizare evenimente, acum asteptam sezonul nuntilor…sper sa existe si mirese care sa isi doreasca arici de mare in buchet.
De ceva timp încerc să introduc bijuteriile ’’soldered” (nu stiu sa traduc termenul), în special iconitele si rozarele, din pacate nu au foarte mare cautare, le realizez doar la comanda, in schimb bijuteriile, in special medalioanele soldered trec mai ușor.”

Untitled design (10)

Ce crezi despre serviciile oferite de Shoptsie și care este impresia ta generală despre Shoptsie? Ai recomanda Shoptsie și altora?
“Am descoperit Shoptsie prin intermediul unei cunoscute platforme de hand made. Am deschis magazinul, l-am integrat în blogul meu și pagina de facebook. Îmi plac foarte mult aplicațiile, încă din prima zi le-am testat aproape pe toate, ar mai fi cateva lucruri de descoperit si clarificat. Cu siguranță o să-l recomand, este minunat să-ți poți personaliza magazinul după bunul plac.”

Biborka

Biborka Mathe is the Community Manager and Support of Soldigo and she'll be sharing valuable tips and tricks on how to address and convert customers that originates from her 3+ years in project management and customer acquisition. Art lover and foodie at heart, she is passionate about painting, fashion and puppies.