Let’s read the 3D printing story of Print3D Manufacturing!

Let’s step into the world of endless possibilities and infinite creation! That is the world of 3D printing, where traditional shapes blend with modern sizes to form a variety of printed items that suit even the most demanding of customers. We had a virtual sit down with Zsolt, the creator of a 3D printer and the owner of the Print3D Manufacturing, and he told us all about the machine’s parts and principle of functioning along with some of the challenges that come with venturing out alone and starting a business all the way to his tricks of meeting customers’ needs and keeping them coming back for more.

1. When did you discover your passion for creating?
I’ve always wanted to make and to create something unique, to “leave my mark in the universe”.
The complete image of what I wanted to do rounded up a couple years ago, and I found what I loved to do, what I stood for and what was the thing that helped me express myself.

2. What is the story behind your store?
I’ve heard about the 3D printing and about the additive manufacture a couple years ago and I found it quite interesting. Of course, as a simple worker, I could only dream of even seeing such a printer, so when I had some time, I watched videos on Youtube on how it worked, what it was capable of and what it was used for. Frankly, the only thing I didn’t like about it was that everybody used it, even up to this day, to produce small items (obviously the standard printer’s worksheet is of small size), of course there are pretty creations, but made of plastic, and that isn’t always marketable. That was when I started thinking about how plastic products might be turned into marketable products and how this technology might be further developed.
As a result of one of my lucky choices I ended up working for one year abroad, and there I have decided to build a printer after I came home, but not a regular printer, but one that could be used for the production of bigger items as well, not just small ones; and all this while I’ve been contemplating how exactly I could achieve my plan as what I was doing hasn’t been done before by anyone so I had to create all the processes that took me 2 and a half years. So 3D ceramics is the result of many sleepless nights.

3. Why did you decide to start your own business? What did you do before you started the shop? Are you doing it full time? If not, what else do you do?
I obviously started my own business for the desire to be independent, and to be able to make a living without depending on someone else. Before that I had various jobs but mostly all in commerce. This ceramics thing takes up 90% of my time, in the remaining 10% I am working on a new project, but that isn’t public yet 🙂 All in all I don’t really have a personal life, but I think there is a price to pay for everything…

4. How did you come up with this name?
I came up with the name by accident, when I wanted to register my company, all the names I had in mind were rejected. I wanted the name to reflect what the company was working on, and so i became Print3D Manufacturing, read it as Printed Manufacturing. The name reflects the blend of modern technology with the traditional manufacturing production.

5. Where do you find the necessary tools and material that you use for creating your products?
The process of materials acquisition was quite hard at first, and although you could find plastic domestically as well, it was very expensive, so at first I had to order from a German producer, they had a business in Hungary, so I could buy quality material for half the price I could have bought it at home. Nowadays 3D printing is on the rise, so acquiring quality materials isn’t really a problem anymore.
The 3D printer is actually a machine that is able to produce a digitally designed 3D modell, layering molten plastic stripes one on top of the other. For an easier visualisation, a printed model looks as if we are squeezing toothpaste stripes on top of each other. This is the case for plastic stripe printers, the principle of dust printers and artificial wax printers is the same, although somewhat different:) The building of the models is controlled by a microcontroller board that is able to interpret a G-CODE file, or to translate it into coordinates, that further adjust the stepper motors’ correct positioning, all while portioning the right amount of plastic.
Well all of this sound easy in theory, but in reality there are many small details to consider, from the stretching of the jumper cable to the calculated dripping of the plastic, and obviously the correct setting of the stepper motors is one of the most important things (10 cm should be 10 cm). Once everything is meticulously set, it allows for the printing of beautiful, truly quality items. Its drawback is that, since it build the finite product or model by layering plastic stripes, the stripes are visible. It is possible to set the quality, but honestly speaking even the finest printing (0.06mm) shows them. There are post-processing solutions meant to improve the exterior surface. The other thing about 3D printing is that the creation is only limited by creativity. This, of course, comes with a price, I’m talking about time here, that is necessary to have the given model printed. But then again, everything comes with a price, and in the end we are capable of producing items, relatively cheap, that others couldn’t, or even if they could, it would be very expensive, even if it took a longer time.

6. What inspires you to create your amazing products?
I’ve always loved the modern things, I believe this is reflected by our products as well. That is both an advantage and a disadvantage at the same time. The conservative people are harder to impress with this. This is why I am trying to mix the modern trends with the traditional shapes. The models usually come up quick, but we have models that were suggested either by our clients or by my colleagues, or the market.

7. Do you have a favourite product at the moment?
All the products are favourites 🙂

8. What were the challenges you had to face in your business’ early phase? What has kept you motivated?
There have been and there still are difficulties, but we have to resolve them. I had a very bad idea (wouldn’t want to get into details) that has taught me a great deal. One of the hardest part of creating the process was to design the model on a computer, that would later be printed. I never learned computer modelling, so I learned it all by myself. Next, I had to figure out how to stick the plastic onto the table, since plastic shrinks after cooling. It took me a couple of days but I found the solution. Once the plastic stuck, came the model, the mold. Here the difficulty was figuring out how to remove the product from the mold without breaking it. I mostly work with PLA plastic, that is one of the hardest plastic types. Since it is almost impossible to bend, I had to figure out a way for the mold to allow the product to “fall out of it”, for example a fridge magnet. Then came bigger orders, I needed extre people to help me, it was hard alone. Looking back, these were probably the biggest challenges, and also to have people understand what it was that I was actually doing 🙂 Probably all the invested energy, and obviously all the invested money motivated me to carry on. I would state here that as a result of my bad decision I mentioned above, I almost had to quit, but fortunately I managed to resolve it and I was able to continue with it.

9. How long did it take before you started having customers? What did you do to acquire and to keep customers?
The machine was barely even working and I already had received an interesting order. I barely had any idea how to solve it, but I managed to do it in the end 🙂 My clients usually came through acquaintances. I am having a bit of a complicated mentality here, I was not looking for a market really, because I felt I wasn’t totally ready to step onto the big market scene. I am ready now, so clients are welcome 🙂 I consider myself to be client-oriented, after all, I am here for them and not vice versa, so I do my best to make sure everyone is happy in the end. I had an order recently and everything was fine with it, except for 2 models, there were 4 extra pieces of one model, and 2 missing pieces of the other. But to make sure that the client was satisfied, I jumped into my car first thing in the morning and remedied the situation. This of course isn’t very good for the wallet but a satisfied client is capable of bringing in that money many folds…

10. If you could go back and change something about your business, what would it be? What were some of the mistakes you have made along the way? Do you ever regret doing your own thing and starting your business?
Obviously there are things that I wish I could change, and there are months that I would erase altogether from my life, but who doesn’t? I was aware of what I had started and that it wasn’t going to be easy, so I like to consider this past period as learning years and I wouldn’t trade them for anything. And yes, I do believe that if someone encounters difficulties that cause him a hard time, obviously everyone asks themselves the question why did they ever had to start that in the first place…

11. What are your plans for the future? Do you plan on introducing new products?
I would like to further develop the 3D ceramics technology to the next level that would enable a completely new method of production and this new method would really allow the production of items that would manually be impossible, I am also planning to build another printer that would be modular, meaning that a couple of easy movements would allow to switch between plastic printing and ceramics printing. We are constantly working on new models, we have 6 new models at the moment and we intend to release them in the near future.

12. What do you think of the service that Soldigo offers and what is your general impression of Soldigo? Would you recommend Soldigo to others?
I am completely happy with the services that Soldigo offers. What I especially appreciate is the fast feedback and so the problems are solved fast, if there are any, so all in all, I feel I have made the right choice. I also recommend Soldigo to others 🙂

13. Is there something about your craft that people don’t know? Share one secret with us.
When I built the machine, the printers had a small problem, almost all FDM printers had it, and therefore mine as well. It gave me a lot of headaches, but on one dawn the solution popped up in my head, and so I did it and it worked. There aren’t really any secrets, however, a good printing requires a perfectly printed first row, without that it is impossible to print beautifully. I have plenty of flawed printed items especially due to the lack of perfectly printed first row 🙂

14. Any advice for entrepreneurs that are starting out just now?
I consider myself to be an amateur as well, so this goes for me too..you cannot give up, absolutely not. If something doesn’t happen they way you wanted, don’t change the plan, change the way you make it happen. There will always be difficulties, you have to solve them. Regardless of the type of business, if the idea is yours, and you know what you want, listen to the advices but do as you consider to be fit, no one knows better than you.

The original interview is in Hungarian, you can read it below. The English translation has been done by Soldigo.

1. Mikor fedezted fel az alkotás iránti szenvedélyedet?

Mindig is szerettem volna valami egyedit alkotni, csinálni, úgymond “nyomot hagyni az univerzumban”. Tudatosan viszont pár éve alakult ki a kép, hogy mit is szeretnék csinálni, mi az, ami egyedibb, mi az amivel ki tudom fejezni azt, amit képviselek.

2. Mi az üzleted története?

Jópár éve hallottam a 3D-s nyomtatásról, az additív manufaktúráról és nagyon érdekesnek találtam. Persze, mint itthoni egyszerű munkás csak álmodoztam arról, hogy egyáltalán láthassak egy ilyen nyomtatót élőben, így mikor időm volt rá, a youtubeon nézegettem különböző videókat, hogy hogy is működik, miket csinálnak vele, mire használják. Igazából, ami nem tetszett az egészben az, hogy mindenki, talán meg a mai napig is, kimondottan apróságokra használja (nyilván az átlag nyomtató építőfelülete kis mérete miatt), persze vannak szép alkotások is, de úgy-e műanyagból, ami nem mindig piacképes. Akkor kezdtem el gondolkozni, hogy hogyan is lehetne a műanyag tárgyból piacképes, eladható terméket gyártani, milyen szinten lehetne tovább fejleszteni az egész technológiát.
Egy szerencsés döntésem révén kijutottam egy évre külföldre dolgozni, ahol aztán végleg eldöntöttem, hogy amikor hazajövök építek egy nyomtatót, de nem egy átlagosat, inkább egy olyant, amit lehet majd használni nagyobb tárgyak előállítására is, nem csak kis dolgokra, közben meg azon gondolkoztam, hogy jó is ez így, de hogyan fogom a tervem véghez vinni, hisz amit csinálok, nem igazán csinálja senki, tehát teljesen egyedül kellett kialakítsam a folyamatot, ami bizony beletelt 2,5 évembe. Sok álmatlan éjszaka eredménye lett a 3D-s kerámia.

3. Miért kezdtél saját vállalkozásba? Mivel foglalkoztál az üzleted előtt? Ez leköti a teljes idődet vagy még egyébbel is foglalkozol?
Saját vállalkozásba nyilván a függetlenség iránti vágy vitt, az, hogy ne mástól függjön a megélhetésem. Azelőtt sokmindennel foglalkoztam, de általában kereskedelemben dolgoztam. Ez a kerámiás dolog leköti az időm 90%-át, a többi 10%-ban egy új projekten dolgozom, az még nem nyilvános. 🙂 Szóval magánéletem nem igazán van, de úgy tartom, hogy valamit valamiért…

4. Honnan jött a név?
A név véletlenül kattant be, amikor a céget jegyeztem be, amilyen neveket szerettem volna, az összeset dobták vissza. Szerettem volna ha a név tükrözi valamilyen szinten azt, amivel foglalkozik a cég, így lett a Print3D Manufacturing belőle, értsd Printed Manufacturing. A név tükrözi a modern technológia ötvözését a hagyományos manufakturiális termeléssel.

5. Hol találod meg a termékeid elkészítéséhez szükséges anyagokat és eszközöket?
Nehezen alakult ki az alapanyag beszerzésének folyamata, bár itthon is már nyomokban lehetett kapni műanyagot, nagyon drága volt, így eleinte egy német gyártótól rendeltem, amelynek Magyarországon volt egy leányvállalata, így minőségit tudtam venni az itthoni ár feléért. Manapság már eléggé elterjedt lett a 3D nyomtatás, így már nem probléma a minőségi alapanyag beszerzése itthon sem.
A 3D-s nyomtató különben egy olyan gép, amely a digitálisan megszerkesztett 3d-s modellt képes megvalósítani, úgy, hogy olvasztott műanyag csíkokat húz egymásra. Tehát ezt úgy kell elképzelni, hogy egy modell kinyomtatva úgy néz ki, mint amikor a fogpasztát a tubusból kinyomva, egymásra fektetjük a fogkrémet. Ez a műanyagszálas nyomtatókra érvényes, a pornyomtatók, vagy a műgyantás nyomtatók elve is ugyanaz, csak épp kicsit másabbak 🙂 Ezt az egész modellépítést egy mikrocontrolleres lapka vezérli, ami képes a G-CODE fáljt interpretálni, vagyis lefordítani és koordinátákká alakítani, ami alapján a léptetőmotorokat pontos helyzetre viszi, közben pontosan adagolva a műanyagot. Nos, ez így elvileg nagyon egyszerűen hangzik, de gyakorlatban sok apró kis dologra kell figyelni, így a pontosság érdekében a szíj feszességétől a műanyag pontos folyásáig mindenre aprólékosan oda kell figyelni, nyilván a léptetőmotorok pontos beállítasa az egyik legfontosabb dolog. (10cm az 10 cm legyen). Különben, ha minden szépen be van állítva, nagyon szépeket lehet nyomtatni, igazán minőségi dolgokat. Ami a hátránya, hogy mivel apró kis műanyag csíkokból építi fel a kész terméket, modellt, ezek a csíkok látszanak. Lehet a minőségen állítani, de igazából a legfinomabb nyomtatásnál is (0.06mm) látszanak a csíkok. Vannak viszont post-processzáló megoldások, amivel lehet javítani a külső felületen. Amit tudni kell a 3D-s nyomtatásról még az, hogy talán egyedül a képzelet szab határt az alkotásban. Nyilván ennek van ára is, értem ezt az időre, ami alatt kinyomtatja azt a modellt. De itt jön be megint a valamit valamiért, mert ha belegondolunk olyan dolgot tudunk előállítani relatív olcsón, amit más képtelen lenne, vagy ha igen is, nagyon drágán, még ha időben sok is.

6. Mi inspirál hogy ilyen csodálatos termékeket alkoss?
Szerettem a modern dolgokat mindig, valamilyen szinten úgy érzem látszanak a termékeinken is. Ez egyben előny és hátrány is. A konzervatívabb embereket ezzel nehéz megfogni. Ezért próbálom ötvözni a modern beütéseket a hagyományos alakzatokkal. A modellek általában hirtelen jönnek, de vannak olyan modellek is, amikre a kliensek, vagy a kollégák vezettek rá, esetleg a piac.

7. Van jelen pillanatban kedvenc terméked?
Mindenik kedvenc termék 🙂

8. Mik voltak azok a kihívások és nehézségek amelyekkel szembesültél a vállalkozásod első fázisában? Mi motivált hogy folytasd?
Hát voltak, vannak nehézségek, de meg kell oldani őket. Volt egy nagyon rossz döntésem, (nem részletezem 😀 ) abból rengeteget tanultam. A folyamat kialakításában eleinte legnehezebb az volt, hogy számítógépen kellett szerkesszek egy modellt, amit majd nyomtathatok. Nem tanultam sehol a modellezést, magamtól tanultam meg. Aztán azt kellett kitaláljam, hogyan ragasztom oda a műanyagot az asztalra, mivel a műanyag zsugorodik, mikor kihűl. Bíbelődtem pár napot vele, de aztán kitaláltam a megoldást. Mikor megragadt a műanyag, jöhetett a modell, az öntőforma. Annál még azt volt nehéz kitalálni, hogy vegyem ki belőle a terméket, anélkül, hogy eltörjön. PLA műanyaggal dolgozok többnyire, ami az egyik legkeményebb műanyag. Mivel nem nagyon lehet hajlítani azt, ki kellett találjam az öntőforma kialakítását, hogy “essen” ki belőle, teszem fel a hűtőmágnes. Aztán jöttek nagyobb rendelések, ember kellett mellém, egyedül nehéz volt. Ennyi idő elteltével ezek voltak talán a legnehezebb kihívások, ja és az, hogy megértetni az emberekkel, hogy mi is az, amit csinálok 🙂 Talán a sok belefektetett energia, és nyilván a sok pénz, amit befektettem, ami motivált, hogy folytassam. Itt annyit megjegyzek, hogy a fennebb említett rossz döntésem miatt majdnem abba kellett hagyjam, de szerencsére sikerült kilábalni és folytathattam.

9. Mennyi időbe telt, amíg megjelentek az első vásárlóid? Mit tettél hogy megszerezd és megtartsd az ügyfeleidet?
Jóformán nem is működött meg tökéletesen a gép, már volt egy érdekes megrendelésem. Jóformán azt sem tudtam hogy oldom meg, de sikerült végül 🙂 A klienseket többnyire ismerősökön keresztül kaptam. Komplikált kicsit itt a mentalitásom, nem kerestem piacot kimondottan, mert úgy ereztem, hogy nem vagyok teljesen felkészülve egy nagyobb piacra állásra. Most már fel vagyok, szóval jöhetnek a kliensek 🙂
Kliensorientáltnak tartom magam, elvégre nem ők vannak értem, én vagyok értük, így megpróbálom valahogy úgy megoldani a problémákat, hogy senki ne maradjon keserű szájízzel. Nemrég volt egy rendelés pl, minden rendben volt, kivéve 2 modellt, egyikből több volt 4 darabbal, másikból kevesebb 2 darabbal. De hogy a kliens elégedett legyen, reggel az első órában ültem autóba, javítottam ki a tévedést. Ez persze nem tesz jót a zsebnek, ellenben egy elégedett kliens képes ezt bármikor visszahozni sokszorosan…

10. Ha visszamehetnél az időben és megváltoztathatnál valamit a vállalkozásoddal kapcsolatban, mi lenne az? Milyen tévedéseket követtél el? Megbántad valaha hogy saját vállalkozásba kezdtél?
Nyilván vannak dolgok, amiken változtatnék, vannak hónapok, amiket teljesen kitörölnék az életemből, de kinek nincs? Elvileg tisztában voltam vele, hogy mit készülök csinálni, és nem lesz könnyű, így az eddigi folyamatot tanuló éveknek nézem, ezeken nem változtatnék. És igen, szerintem ha valakinek nehézsége akad, amiből nagyon nehezen tud kilábalni, nyilván belegondol, hogy miért is kellett én ennek nekifogjak…

11. Mik a terveid a jövőre nézve? Szándékozol új termékeket bevezetni?
Szeretném továbbfejleszteni a 3D-s kerámia technológiáját egy következő szintre, ami egy teljesen új előállítási módot kínál majd, gyakorlatilag ezzel az új módszerrel tényleg olyan dolgokat tud az ember előállítani, amit kézzel képtelenség, továbbá tervben van még egy nyomtató megépítése, ami moduláris lesz, azt jelenti, hogy egyszerű mozdulatokkal lehet majd váltani a műanyag nyomtatás és a kerámia nyomtatás között. Folyamatosan dolgozunk új modelleken, jelen pillanatban is van 6 új modell készülőben, amiket majd a közeljövőben készülünk piacra dobni.

12. Mi a véleményed a szolgáltatásról amit a Soldigo nyújt és mi az általános benyomásod a Soldigoról? Ajánlanád a Soldigo-t másoknak is?
Teljes mértékben meg vagyok elégedve a Soldigo nyújtotta szolgáltatásokkal. Ami nagyon sokat számít nekem az a gyors feedback, a problémák is hamar megoldódnak, ha egyáltalán vannak, szóval összességében úgy érzem jól választottam. Ajánlom is másoknak a Soldigot 🙂

13. Ossz meg velünk egy szakmai titkot a kézműveskedéseddel kapcsolatban.
Amikor megépítettem a gépet, volt egy gyerekbetegségük a nyomtatóknak, majdhogynem az összes FDM nyomtatónak, így az enyémnek is. Sokat mérgelődtem miatta, de aztán egy hajnalban eszembe jutott, hogy mit kellene tennem, hogy ez a gyerekbetegség elmúljon, és bevált. Szakmai titok igazábol nincs, de egy jó nyomtatásnak elengedhetetlen kivánnivalója a tökéletes első sor, anélkül lehetetlen szépet nyomtatni. Van nekem is elrontott nyomtatás bőven, főleg az első tökéletes sor hiánya miatt 🙂

14. Mit tanácsolnál vállalkozóknak akik most vannak az út legelején?
Kezdőnek tartom én is magam, szóval ez nekem is szól…nem szabad feladni, semmiképp. Ha valami nem úgy sikerül, ahogy szeretnéd, nem a terven kell változtatni, hanem a kivitelezésében. Lesznek nehézségek, meg kell oldani őket. Vállalkozástól függetlenül, ha a tiéd az ötlet, te tudod mit akarsz, tanácsokat hallgasd meg, de a te belátásod szerint cselekedj, nálad jobban úgysem tudja senki sem.

Biborka

Biborka Mathe is the Community Manager and Support of Soldigo and she'll be sharing valuable tips and tricks on how to address and convert customers that originates from her 3+ years in project management and customer acquisition. Art lover and foodie at heart, she is passionate about painting, fashion and puppies.


Try Soldigo free for 30 days!


Sing up now