Meet Anna and her Annás kertje!

Rainbow colored yarn, intricate crochet designs and knit patterns all in one place – Annás kertje. Come take a walk with us in Anna’s garden of plants that provide mesmerizing colors to yarn that connects us to nature’s miracle and endless resource for creativity.

My name is Anna Szöllősi, I’m 45 and I’m the mother of two teenagers, I’m also lover of yarn and color, and the owner of Annás kertje online store.

annas-kertje-2

When did you discover your passion for creating?

May sound a bit commonplace but I’ve been a maker all my life. As a child I used to draw a lot and I learned to sew by the time I was a teenager. I started crocheting as an adult. I was given a beautiful crocheted snowflake as a gift and I really wanted to make a couple of those myself, so for the next three days I crocheted and undid then crocheted again until the end result was decent. That was the first time I had ever crocheted and I’ve been obsessed with it ever since. I have been designing sewing and crochet patterns for a couple of years now, at the end of 2014 my crochet patterns book was published and it is available in Romanian language as well, starting with this year. About 4 years ago I started coloring yarn with plants, that had turned into a real passion by now.

annas-kertje-8

What is the story behind your store? Why did you decide to start your own business? What did you do before you started the shop? Are you doing it full time? If not, what else do you do?

The coloring with plants requires a long time and it is full of surprises and magic. Beside the “real” job, this was a hobby, but I felt that I needed colors, yarns and experimenting to be happy. One of the toughest decisions of my life was to quit my job and so I started a new life a year ago. I am an engineer and I worked in that field for many years, later on I also got an interior designer degree, and my last job allowed me to edit a handcrafter book.
I started my business in March, I color yarn and silk with plants and I also design sewn and crocheted items. I deal with my business on a daily basis, I color, crochet, sew, take pictures; I always do these with joy. There are a few things that I don’t love, (like the administration of the business, for instance, ) but apart from that I enjoy almost every minute of my work.

annas-kertje-6

How did you come up with this name?

I was given the nickname Annás while at university, it was somehow developed from Anna, I can’t really remember exactly how. I started writing a blog called Annás kertje a few years ago, And I mostly posted pictures of my plants. This gardening photo-blog soon developed into a creative blog, similarly to how I had made more room for knitting and crocheting in my life. When I discovered the plant coloring, the name Annás kertje took on another meaning since the plants used for coloring come partially from my own garden. Hence the motto: Annás kertje, where the colors grow.

annas-kertje-7

Where do you find the necessary tools and material that you use for creating your products?

I order the uncolored yarn from abroad but I’m looking for a source of yarn at home as well. Plants for coloring can be found virtually everywhere. I pick some plants from my garden like lilac but I also use kitchen waste like onion peel or avocado seed. I wander a lot in the field, there I can gather many thing like solidago and privet. I also get a lot of coloring items from my parents, they gather rose petals and nutshells for me.

annas-kertje-4

What inspires you to create your amazing products?

Everything. Anything. Curiosity. Nature. Colors. When a plant has a bit of color, I simply need to try and see what color will it give to the yarn.

Do you have a favourite product at the moment?

I love them all, just like one loves all his children…

annas-kertje-14

What were the challenges you had to face in your business’ early phase? What has kept you motivated?

Since I run a one-man-business, I need to deal with everything. I really love designing, coloring,
Taking pictures, I even write posts happily, but the administration and the background work is hard for me. However, I need to learn them too since without these there is only a creative chaos, instead of a running business. What motivates me? The fact that I can work with what makes me happy and so I can bring happiness to others as well.

What are your plans for the future? Do you plan on introducing new products?

I have many plans but I am taking them one step at a time. I would like to extend my store to be bilingual in the future, and apart from the crochet and knitting patterns and the plant-colored yarns I would like to extend my product line with newer products as well. Lately I am designing textile jewelleries made of colored silk, these will be in my store soon. I have a million ideas…

annas-kertje-12

What do you think of the service that Soldigo offers and what is your general impression of Soldigo?

I first heard about Soldigo from one of my acquaintaces, I became curious and I gave the free plan a go immediately. Here I could set the basic template, the colors and I played around a bit with the possibilities. Now I am using the Premium Plan. I love the fact that the Soldigo team is helpful and welcome my ideas and suggestions because they know that only together it is possible to create true success. Luckily, using Soldigo is easy and doesn’t require more computer skills than blogging, so I can recommend it to all those people who wouldn’t want to learn programming just to have their own online store.

annas-kertje-10

Is there something about your craft that people don’t know? Share one secret with us.

Secret? More like magic. At times I feel I am a true witch as I’m stirring the plant brews and I lure colors from them…

This interview is originally in Hungarian, you can read it below here. The English version above has been translated by Biborka Mathe.

Szöllősi Anna vagyok, 45 éves, két kamasz anyukája, fonal- és színmániás, az Annás kertje webáruház tulajdonosa.

Mikor fedezted fel az alkotás iránti szenvedélyedet?

Kicsit közhelyes, de világ életemben alkottam. Gyerekként rengeteget rajzoltam, kamaszként megtanultam varrni és kötni. Felnőtt voltam már, amikor horgolni kezdtem. Ajándékba kaptam egy gyönyörű horgolt hópelyhet. Mindenképpen szerettem volna néhányat én is készíteni, így három napon keresztül addig-addig horgoltam, bontottam, majd újra horgoltam, amíg vállalható lett az eredmény. Ekkor horgoltam életemben először J Innentől megszállottja lettem a horgolásnak. Több éve kötött és horgolt modelleket is tervezek, 2014 végén jelent meg horgolt modelleket tartalmazó könyvem, amelyet most év elején románul is kiadtak. Úgy 4 évvel ezelőtt pedig elkezdtem növényekkel fonalat festeni, mára ez igazi szenvedéllyé vált.

annas-kertje-5

Mi az üzleted története? Miért kezdtél saját vállalkozásba? Mivel foglalkoztál az üzleted előtt? Ez leköti a teljes idődet vagy még egyébbel is foglalkozol?

A növényi festés időigényes folyamat, teli meglepetéssel, varázslattal. A „rendes” munka mellett tényleg csak hobbiként foglalkozhattam vele, de éreztem, hogy nekem színekre, fonalakra, kísérletezésre van szükségem, hogy boldog lehessek. Meghoztam életem egyik legnehezebb döntését, felmondtam és új életet kezdtem egy évvel ezelőtt. Végzettségem szerint mérnök vagyok, évekig dolgoztam is a szakmámban, később lakberendező képesítést is szereztem, legutóbbi munkahelyemen pedig kézimunkakönyveket szerkesztettem.
Márciusban indítottam a vállalkozásomat, növénnyel festek fonalat és selymet, de kötött és horgolt holmikat is tervezek. Minden nap foglalkozom a vállalkozásommal, festek, horgolok, varrok, fotózok, ezt mindig szívesen csinálom. Vannak sajnos nemszeretem dolgok is (pl. az adminisztráció), de amúgy szinte minden percét élvezem a munkának.

annas-kertje-13

Honnan jött a név?

Az egyetemen kaptam az Annás becenevet, az Annából alakult ki valahogy, már nem emlékszem pontosan, hogyan. Évekkel ezelőtt kezdtem blogot írni, ez az Annás kertje, itt régebben főként a virágaimról készült fotókat posztoltam. Aztán a kertes fotóblog szép lassan átalakult kreatívbloggá, ahogy az életemben is egyre több szerepet kapott a kötés, a horgolás. Amikor rátaláltam a növényi festésre, újra értelmet nyert az Annás kertje név, hiszen a festéshez használt növények egy része a kertemben terem. Innen a szlogen is: Annás kertje, ahol a színek teremnek.

annas-kertje-11

Hol találod mega termékeid elkészítéséhez szükséges anyagokat és eszközöket?

A festetlen fonalakat külföldről rendelem, de keresem az itthoni forrásokat is. A festéshez növényeket szinte bárhol lehet találni. Egyes növényeket a kertemben szedek, például van festő buzérom, lila orgonám, de felhasználok néhány konyhai hulladékot is, mint a hagymahéjat vagy az avokádómagot. Rengeteget bóklászom a mezőn, itt tudok gyűjteni többek között aranyvesszőt és fagyalbogyót. Anyukáméktól is kapok egy csomó festőanyagot, például gyűjtik nekem a rózsaszirmokat és a dióburkot.

Mi inspirál, hogy ilyen csodálatos termékeket alkoss?

Minden. Bármi.  A kíváncsiság. A természet. A színek. Ha egy növénynek van egy kis színe, egyszerűen ki kell próbálnom, hogy milyen színre festi a fonalat.

annas-kertje-3

Van jelen pillanatban kedvenc terméked?

Mindet szeretem. Ahogy az ember az összes gyerekét szereti…

Mik voltak azok a kihívások és nehézségek, amelyekkel szembesültél a vállalkozásod első fázisában? Mi motivált, hogy folytasd?

Mivel egyszemélyes vállalkozásom van, mindent nekem kell megoldanom. A tervezést, a festést, a fotózást nagyon szeretem, még posztokat is szívesen írok, de az adminisztráció, a háttérmunka már nehezemre esik. De ezt is meg kell tanulnom, mert enélkül csak kreatív káosz van, nem pedig jól működő vállalkozás. Hogy mi motivál? Az, hogy azzal foglalkozhatok, ami tényleg boldoggá tesz, így másoknak is örömet szerezhetek.

Mik a terveid a jövőre nézve? Szándékozol új termékeket bevezetni?

Rengeteg tervem van, de csak lassan, lépésenként tudok haladni. Szeretném kétnyelvűvé tenni a webáruházat jövőre, és a kötés- és horgolásminták, valamint a növénnyel festett fonalak mellett újabb termékekkel is szeretném bővíteni a választékot. Mostanában növénnyel festett selyemből tervezek textilékszereket, hamarosan ezek is kaphatók lesznek. Ezernyi ötletem van még…

annas-kertje-9

Mi a véleményed a szolgáltatásról, amit a Soldigo nyújt és mi az általános benyomásod a Soldigoról?

Amikor egy kedves ismerősömtől hallottam a Soldigoról, kíváncsi lettem, és ki is próbáltam gyorsan az ingyenes változatot. Ezen be tudtam állítani az alapsablont, a színeket, és volt időm kicsit játszani a lehetőségekkel. Most már a prémium változatot használom. Szeretem, hogy segítőkészek a Soldigo munkatársai, szívesen veszik az ötleteket, javaslatokat is, mert tudják, hogy együtt lehet kialakítani egy igazán jól működő dolgot. A Soldigo kezelése szerencsére egyszerű, nem kell több számítógépes ismeret hozzá, mint a blogoláshoz, úgyhogy azoknak is tudom ajánlani, akik nem szeretnének megtanulni programozni csupán azért, hogy webáruházuk lehessen.

annas-kertje-1

Ossz meg velünk egy titkot a kézműveskedéseddel kapcsolatban.

Titok? Inkább varázslat.  Néha igazi boszorkánynak érzem magam, ahogy a növényi főzeteket kavargatom, és színeket csalogatok elő belőlük…

Loved this interview? Share your thoughts with us at support@soldigo.com

Biborka

Biborka Mathe is the Community Manager and Support of Soldigo and she'll be sharing valuable tips and tricks on how to address and convert customers that originates from her 3+ years in project management and customer acquisition. Art lover and foodie at heart, she is passionate about painting, fashion and puppies.